La peinture aquarelle

L’Aquarelle est un médium artistique parmi les plus célèbres et les plus appréciés. Il séduit les débutants par sa simplicité de mise en œuvre et le peu d’investissement en matériel nécessaire, et elle ravit les artistes professionnels les plus exigeants. De l’abstrait au photoréalisme, l’Aquarelle offre un vaste champ d’expression et permet une exploration technique très poussée.

Qu'est-ce que la peinture aquarelle?

L’aquarelle est une peinture de la classe des détrempes, sœur de la gouache, qui se caractérise par sa transparence. 

Le terme « aquarelle », venu de l’italien acquarella (du latin aqua, eau), désigne à la fois le matériau, la technique et l’objet peint.

La peinture aquarelle est composé de pigments, d’un liant à la gomme arabique et d’un plastifiant (glycérine, dextrine, sucre, miel, etc.) La fabrication joue sur la granulométrie du pigment ce qui crée des effets sur le papier au contraire des encres à colorants.

L’Aquarelle est utilisée par les artistes depuis des siècles mais aussi par les restaurateurs de tableaux. Parmi les grands maîtres du genre on citera Albrecht Dürer qui l’utilise pour ses carnets de voyages (XVème siècle) ou William Turner qui incarne le sommet artistique de la vogue britannique du XIXème siècle. 

Les pigments composants les couleurs Aquarelles peuvent être plus ou moins transparents ou couvrants, ainsi le peintre dispose d’un large éventail de possibilités en jouant sur le pouvoir couvrant, opaque ou transparent (même en Aquarelle un Bleu de Cobalt apportera de l’opacité.)

Quel support pour peindre à l'aquarelle?

L’Aquarelle s’utilise de manière privilégiée sur papier avec des pinceaux faits spécialement pour cette technique, on parle ainsi de Papiers Aquarelle et de Pinceaux Aquarelle. Un bon Papier Aquarelle doit pouvoir supporter de grande quantité d’eau et beaucoup de frottement sans se détériorer, c’est pourquoi il est généralement épais (300 grammes) et encollé spécialement. Les plus emblématiques sont les papiers 100% coton fabriqués sur forme ronde et encollés à cœur et en surface, parfois à la gélatine comme les célèbres papiers Arches (fabriqués en France.)

Quel pinceau pour peindre à l'aquarelle?

Les pinceaux aquarelles doivent permettent un prise importante d’eau pour les lavis et offrir une pointe précise pour les détails, c’est pourquoi ont toujours été privilégiés les poils naturels de Petit-Gris et de Martre, même si l’on trouve des bouquets de fibres synthétiques de plus en plus performants.

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